Acción internacional contra el tráfico de bienes culturales: 101 detenidos y 19 000 objetos recuperados

6 de mayo de 2020
INTERPOL, Europol y la Organización Mundial de Aduanas han aunado sus fuerzas en las operaciones Athena II y Pandora IV

103 países han participado en una operación internacional contra las redes internacionales dedicadas al tráfico de obras de arte y antigüedades, que ha desembocado en la recuperación de más de 19 000 objetos arqueológicos y de interés artístico.

Esta acción coordinada ha dado también lugar a la detención de 101 sospechosos y a la apertura de 300 investigaciones. Las redes delictivas tenían en su poder obras de arte y objetos arqueológicos saqueados en países en guerra, así como piezas robadas en museos y yacimientos arqueológicos.

Entre los bienes culturales incautados hay monedas de distintos periodos, objetos arqueológicos, piezas de cerámica, armas históricas, cuadros y fósiles, pero también otros objetos, como detectores de metales, que se utilizan habitualmente para facilitar las actividades de expolio.

Estos resultados son fruto de la operación internacional Athena II, dirigida por la Organización Mundial de Aduanas (OMA) e INTERPOL, que se ha llevado a cabo simultáneamente con la operación Pandora IV, coordinada por la Guardia Civil española y Europol y ejecutada en Europa dentro de la iniciativa EMPACT. Los detalles de estas operaciones, que tuvieron lugar en otoño de 2019, no han trascendido hasta ahora por motivos operativos.

Mercados ilícitos en línea

La labor de los agentes de las fuerzas del orden se centró en particular en vigilar los mercados y sitios de venta en línea, ya que Internet ocupa un lugar destacado dentro del comercio ilícito de bienes culturales.

Durante lo que se dio en llamar la “semana del ciberpatrullaje”, dirigida por los Carabinieri italianos, los especialistas de los servicios de policía y de aduanas trabajaron codo con codo con Europol, INTERPOL y la OMA para localizar objetivos operativos y crear paquetes de información policial. Gracias a esta labor se pudieron recuperar 8 670 objetos culturales destinados a la venta en línea, lo que representa el 28 % del número total de objetos incautados en el marco de esta operación internacional.

Aspectos operativos destacados

  • El servicio de aduanas afgano se incautó en el aeropuerto de Kabul de 971 bienes culturales que estaban a punto de salir con destino a Estambul (Turquía).
  • La Policía Nacional española, en colaboración con la Policía Nacional de Colombia, recuperó en el aeropuerto de Madrid-Barajas unas piezas excepcionales de la época precolombina que habían sido saqueadas en Colombia; entre ellas se encontraban una máscara de oro de Tumaco, única en su género, varias estatuillas de oro y joyas antiguas, y detuvo a tres traficantes. Las autoridades colombianas hicieron registros domiciliarios en Bogotá, a raíz de los cuales se incautaron de 242 piezas precolombinas adicionales, lo que supone la mayor incautación de la historia del país.
  • La investigación de un único caso de venta en línea permitió a la Policía Federal Argentina recuperar 2 500 monedas antiguas, lo que representa la mayor incautación dentro de esta categoría de objetos, mientras que la segunda mayor incautación de este tipo corrió por cuenta de la policial estatal de Letonia, que recuperó 1 375 monedas en total.
  • Las policías de seis países europeos informaron de la incautación de 108 detectores de metales, lo que demuestra que este tipo de robos sigue estando en activo en Europa.
Las autoridades colombianas se incautaron de 242 objetos, lo que representa la mayor incautación de la historia del país.
Las autoridades colombianas se incautaron de 242 objetos, lo que representa la mayor incautación de la historia del país.
La Policía Nacional española recuperó una excepcional máscara de oro de Tumaco.
La Policía Nacional española recuperó una excepcional máscara de oro de Tumaco.
El servicio de aduanas afgano se incautó de 971 bienes culturales en el aeropuerto de Kabul.
El servicio de aduanas afgano se incautó de 971 bienes culturales en el aeropuerto de Kabul.
Objetos incautados por la Guardia Civil española.
Objetos incautados por la Guardia Civil española.
Bienes culturales aprehendidos en Italia.
Bienes culturales aprehendidos en Italia.
En Rumania fueron interceptados un menologio de 1760 y monedas.
En Rumania fueron interceptados un menologio de 1760 y monedas.
Incautación llevada a cabo por el servicio de aduanas chileno.
Incautación llevada a cabo por el servicio de aduanas chileno.
Objetos incautados en la República Checa.
Objetos incautados en la República Checa.
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Protección de nuestro patrimonio cultural

Es la segunda vez que Europol, INTERPOL y la OMA aúnan sus esfuerzos para combatir el comercio ilícito de bienes culturales. Debido al alcance mundial de la operación, crearon de manera conjunta una unidad de coordinación operativa que ha estado activa día y noche. Además de facilitar el intercambio de información y de emitir alertas, esta unidad también ha llevado a cabo verificaciones en diversas bases de datos nacionales e internacionales, como la Base de Datos de INTERPOL sobre Obras de Arte Robadas y el Sistema de Información de Europol, de alcance europeo.

“El número de detenciones y de incautaciones practicadas refleja la dimensión y el alcance global del comercio ilícito de bienes culturales, que puede afectar a cualquier país que tenga un rico patrimonio cultural”. Jürgen Stock, Secretario General de INTERPOL

Según afirmó Jürgen Stock, Secretario General de INTERPOL, “el número de detenciones y de incautaciones practicadas refleja la dimensión y el alcance global del comercio ilícito de bienes culturales, que puede afectar a cualquier país que tenga un rico patrimonio cultural. Si sumamos a ello las cantidades ingentes de dinero que se mueven y el secretismo que rodea a estas transacciones, se forma un caldo de cultivo ideal para el blanqueo de capitales y las estafas, así como para la financiación de redes de delincuencia organizada”.

“La delincuencia organizada tiene muchas caras; el tráfico de bienes culturales es tan solo una de ellas. No se trata de un negocio glamuroso en manos de caballeros excéntricos dedicados a la falsificación, sino que está dirigido por redes delictivas internacionales. No se puede enfocar de un modo distinto al de la lucha contra el tráfico de drogas y de armas: sabemos que en él están involucrados los mismos grupos, porque genera mucho dinero. Como se trata de un fenómeno generalizado que afecta a todos y cada uno de los países del mundo ─como lugar de origen, tránsito o destino─, es esencial que las fuerzas del orden se unan para combatirlo. Europol es la Agencia de la Unión Europea para la Cooperación Policial y, como tal, ha respaldado a los Estados miembros de la Unión Europea que han participado en esta operación mundial brindándoles sus capacidades de inteligencia para identificar a las redes paneuropeas que están detrás de estos robos”, ha declarado Catherine de Bolle, Directora Ejecutiva de Europol.

“El éxito de la operación cosechado por la OMA y sus socios policiales constituye una prueba tangible de que el tráfico internacional de bienes culturales es una actividad próspera que se desarrolla en todos los continentes. En particular, nos siguen llegando indicios de que los mercados ilícitos en línea son uno de los principales vectores de este tipo de delincuencia. Pero las transacciones en línea siempre dejan rastro; por eso, los servicios de aduanas y de policía, junto con otros colaboradores, han puesto en práctica unos mecanismos efectivos que nos permiten trabajar juntos para prevenir el comercio ilícito transfronterizo”, ha afirmado Kunio Mikuriya, Secretario General de la OMA.

Contexto

Muchas de las actividades llevadas a cabo durante la operación habían sido convenidas y dirigidas conjuntamente por los servicios de aduanas y de policía nacionales, que también habían contado con el apoyo y la participación de especialistas de los Ministerios de Cultura, de otros organismos encargados de la aplicación de la ley y de las instituciones pertinentes.