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25 septiembre 2017

Millones de medicamentos incautados en la mayor operación de INTERPOL contra las farmacias ilícitas en línea

LYON (Francia) – La operación de INTERPOL denominada PANGEA X, la mayor de esta serie dirigida contra la venta ilícita de fármacos y material médico en Internet, se saldó con la detención de unas 400 personas en todo el mundo y la incautación de medicamentos potencialmente peligrosos por valor de más de 51 millones de dólares.
 
Contó con la participación de 197 servicios policiales y aduaneros y organismos reguladores en materia sanitaria de 123 países --más que nunca-- y permitió incautar la cifra récord de 25 millones de medicamentos ilícitos y falsos en todo el mundo.

Supuso el inicio de 1 058 investigaciones, el cierre de 3 584 sitios web y la retirada de más de 3 000 anuncios en línea de fármacos ilícitos.

Entre los medicamentos falsos e ilícitos incautados en la semana de acción internacional de esta operación, que tuvo lugar del 12 al 19 de septiembre, se hallaron complementos dietéticos y alimenticios, analgésicos y antipsicóticos, así como medicamentos para tratar la epilepsia y la disfunción eréctil.

Además de los fármacos, la operación PANGEA X también se centró en la venta de material médico ilícito, como aparatos e implantes dentales, preservativos, jeringuillas, tiras reactivas para análisis y equipos quirúrgicos. En total, se recuperó material de este tipo por un valor total estimado en 500 000 dólares.

Tras varias denuncias presentadas por consumidores, se hallaron lentes de contacto falsas a la venta en Jordania que, según las autoridades, podían provocar daños oculares graves.

Además de las redadas llevadas a cabo en domicilios vinculados a los sitios web de venta ilícita de fármacos, se inspeccionaron unos 715 000 paquetes, de los cuales 470 000 fueron incautados por las autoridades aduaneras y reguladoras.

En el primer año de participación de la República Democrática del Congo en la operación PANGEA, sus autoridades confiscaron cerca de 650 kg de comprimidos antimaláricos ilícitos.

La operación de este año ha contado con la mayor participación registrada hasta ahora de países africanos, y muchos de ellos han colaborado por vez primera, lo que pone de relieve el verdadero carácter mundial del comercio ilícito de fármacos en línea.

“La venta de fármacos falsos constituye un problema cada vez mayor en toda África, ya que pone en peligro la salud de consumidores desprevenidos, quienes confían en que los productos que compran son seguros. Las operaciones mundiales como PANGEA X son fundamentales para frenar el suministro de medicamentos peligrosos y poner en manos de la justicia a los delincuentes que están detrás de este comercio de consecuencias mortales”, afirmó Immanuel Sam, Jefe de la Oficina Central Nacional de INTERPOL en Namibia.

Este año, la operación también tuvo como objetivo los analgésicos opiáceos, en particular el fentanilo, un potente narcótico cuya fabricación y distribución ilícita ha estado vinculada en los últimos años a miles de muertes por sobredosis en todo el mundo.

Se ha incautado fentanilo adquirido a través de farmacias ilícitas en línea en varios países. La demanda de fentanilo ilícito es tal, que se han cerrado muchos sitios web dedicados exclusivamente a la venta de este fármaco, entre ellos uno denominado Where to buy Fentanyl without a prescription (dónde comprar fentanilo sin receta).

La operación PANGEA se llevó a cabo por primera vez en 2008 en solo ocho países. En la última década el número de participantes ha crecido de manera exponencial y, en 2017, la operación ha contado con la participación de los servicios policiales y aduaneros y los organismos reguladores en materia de fármacos de 123 países.

Además de las actuaciones sobre el terreno, como la incautación en Vietnam de 1,2 toneladas de comprimidos para tratar la disfunción eréctil, la operación también abarcó los principales sectores de los que se sirve la delincuencia organizada para la venta en línea de fármacos ilegales: registradores de nombres de dominio deshonestos, sistemas de pago electrónico y servicios de expedición de mercancías. También se cerraron sitios de redes sociales en los que se anunciaban o se vendían ilegalmente medicamentos ilícitos.

La principal tendencia detectada a lo largo de esta década de operaciones PANGEA es el aumento constante del número de farmacias en línea que no disponen de autorización ni cumplen las normas establecidas, y que se aprovechan del incremento de la demanda de los consumidores de todo el mundo para anunciar y vender los medicamentos falsos o ilícitos.
 
“Ahora que cada vez más personas compran en Internet artículos de uso cotidiano, entre ellos los medicamentos, los delincuentes aprovechan esta circunstancia para obtener beneficios y, al hacerlo, ponen en peligro la vida de las personas”, declaró Tim Morris, Director Ejecutivo de Servicios Policiales de INTERPOL.

“El hecho de que, tras diez años de operaciones PANGEA, sigamos observando resultados tan espectaculares, viene a demostrar hasta qué punto la venta en línea de fármacos ilícitos sigue siendo un problema, y cada vez mayor, para las fuerzas del orden y las autoridades reguladoras”, concluyó Tim Morris.

Las investigaciones emprendidas en el marco de las actuaciones previas de esta serie de operaciones siguen arrojando buenos resultados. Últimamente se ha condenado a once personas a penas de entre unos meses hasta seis años de privación de libertad, tras una investigación iniciada en 2010 en el Reino Unido sobre una red delictiva que importaba y vendía por toda Europa comprimidos para tratar la disfunción eréctil. La red obtuvo con estas ventas más de 10 millones de euros de beneficios ilícitos.

El centro especial de operaciones que la Secretaría General de INTERPOL tiene en Lyon sirvió de nodo central de intercambio de información entre los países y los organismos participantes. Desde este centro, la Organización Mundial de Aduanas (OMA) coordinó las actividades entre las administraciones de aduanas participantes y el equipo de la operación PANGEA, a través de su sistema de comunicación protegido; asimismo, una oficina móvil de Europol situada en Budapest (Hungría) se ocupó del cotejo de datos.

Viggo Elster, Director del Programa sobre derechos de propiedad intelectual, salud y seguridad de la Organización Mundial de Aduanas, señaló: “Desde la OMA agradecemos a todas las administraciones aduaneras participantes de todo el mundo su apoyo, sus esfuerzos y su contribución a la décima operación PANGEA, que se ha saldado con la incautación de 25 millones de medicamentos y productos sanitarios peligrosos. Esta operación es de suma importancia para la OMA, especialmente por la oportunidad que brinda a los servicios de aduanas, a la policía y a otros organismos encargados de la aplicación de la ley de afianzar su cooperación”.

Además de desmantelar las redes delictivas involucradas en la venta de medicamentos ilícitos y falsos, la operación PANGEA X también se ha marcado el objetivo de sensibilizar en mayor medida a los ciudadanos sobre los peligros que puede entrañar la compra de fármacos en línea.

Países participantes

Albania, Angola, Argentina, Armenia, Australia, Austria, Azerbaijan, Bangladesh, Bahrain, Belarus, Belgium, Benin, Bhutan, Bolivia, Bosnia & Herzegovina, Bulgaria, Burundi, Cambodia, Canada, Cameroon, Chad, Chile, China, Comoros, Colombia, Costa Rica, Croatia, Cuba, Curaçao, Cyprus, Denmark, Dominican Republic, Democratic Republic of the Congo, Ecuador, El Salvador, Egypt, Estonia, Ethiopia, Fiji, Finland, France, Former Yugoslav Republic of Macedonia, Georgia, Germany, Ghana, Greece, Guatemala, Haiti, Hungary, Iceland, India, Indonesia, Iran, Iraq, Ireland, Israel, Italy, Jamaica, Japan, Jordan, Kazakhstan, Kenya, Korea (Republic Of), Kuwait, Kyrgyzstan, Latvia, Lebanon, Lesotho, Liechtenstein, Lithuania, Luxembourg, Macedonia, Malaysia, Mali, Maldives, Mauritania, Mauritius, Mexico, Moldova, Mongolia, Montenegro, Morocco, Mozambique, Myanmar, Namibia, Nepal, Netherlands, New Zealand, Nicaragua, Nigeria, Norway, Pakistan, Panama, Paraguay, Peru, Philippines, Poland, Portugal, Qatar, Romania, Russia, Saudi Arabia, Seychelles, Senegal, Serbia, Singapore, Slovakia, Slovenia, South Africa, Spain, Sri Lanka, Sudan, Sweden, Switzerland, Syria, Turkey, Uganda, Ukraine, United Kingdom United States, Uruguay, Uzbekistan, Vietnam, Zambia.

Liam Gimon, INTERPOL Illicit Goods and Global Health unit

Virginia Keys, US Food and Drug Administration

Mohd Hazwan Bin Md Ghazali, Malaysia Ministry of Health

Athiqur Rahman Meah, UK Medicines and Healthcare products Regulatory Agency

Viggo Elster, World Customs Organization

Véase también