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25 abril 2017

Las bebidas alcohólicas, en lo alto de la lista de productos alimenticios fraudulentos intervenidos en una operación mundial. Alimentos y bebidas ilegales decomisados por valor de 230 millones de euros

Cerca de 26 millones de litros de bebidas alcohólicas ilegales han sido decomisados en todo el planeta a raíz de una operación mundial conjunta de INTERPOL y Europol contra las bebidas y los alimentos falsificados.

En la sexta edición de la operación OPSON, que contó con la participación de policías, aduaneros, agencias nacionales de seguridad alimentaria y empresas de 61 países, los productos que más se decomisaron fueron las bebidas alcohólicas falsificadas, seguidas de carnes y mariscos.

Durante esta operación, llevada a cabo entre el 1 de diciembre de 2016 y el 31 de marzo de 2017, se efectuaron unas 50 000 inspecciones en comercios, mercados, aeropuertos, puertos de mar y polígonos industriales que dieron lugar a la aprehensión de más de 9 800 toneladas de alimentos y 26,4 millones de litros de bebidas falsificados potencialmente perjudiciales para la salud, valorados en alrededor de 230 millones de euros.

“La operación ha vuelto a demostrar que los delincuentes falsifican cualquier tipo de comida y de bebida, sin importarles el coste humano: lo único que les interesa es los beneficios que sacan de ello. Hemos retirado de la circulación miles de productos falsificados, pero seguimos animando a los ciudadanos a tener cuidado con la mercancía que compran”, afirmó Françoise Dorcier, coordinadora del Programa de INTERPOL sobre Productos Ilícitos y Salud Mundial.

"Opson VI ha venido a confirmar el peligro que representa el fraude alimentario, que afecta a todo tipo de productos y a todas las regiones del mundo. Hemos observado además nuevas tendencias, como la falsificación de agua mineral. Una vez más, la buena cooperación a escala europea y mundial ha sido fundamental para desbaratar las bandas de delincuentes dedicadas al tráfico de alimentos y bebidas falsificados y ajenos a las normas", señaló Chris Vansteenkiste, jefe de la IPC3, la unidad de Europol de delitos contra la propiedad industrial e intelectual.

Uno de los principales objetivos de la operación es descubrir y neutralizar las redes de delincuencia organizada que trafican con productos falsificados, y mejorar la cooperación entre los organismos policiales participantes. Ya se han practicado detenciones, y las investigaciones prosiguen.

Los grupos de delincuencia organizada suelen utilizar las mismas redes para cometer otros tipos de delitos, por lo que en esta operación también se intervinieron drogas y medicinas falsificadas. En Yibuti se aprehendieron 150 kg de marihuana, y la policía colombiana desmanteló una red delictiva que traficaba con medicinas falsificadas, entre las que había tratamientos contra el cáncer, el VIH y la diabetes.

Casos concretos
Región africana

  • En Togo, la policía desmanteló una red delictiva dedicada a la distribución de alimentos y bebidas caducados. Se incautó de cerca de 1 000 latas de bebidas y 2 000 cajas de pasta alimenticia.
  • La policía nacional de Ruanda decomisó distintos productos alimenticios y bebidas alcohólicas ilegales, entre ellas whisky falsificado.
  • En Nigeria, la agencia nacional de administración y control de alimentos y medicamentos aprehendió más de 51 litros de champán falso.

Región de las Américas

  • En un control de equipajes efectuado en una terminal de ómnibus de Buenos Aires (Argentina), la policía encontró cinco cajas con 1 287 frascos de comprimidos de ‘suplementos dietarios y quemadores de grasa de alto rendimiento”. Estados Unidos había prohibido la importación de este producto por contener substancias activas que podían provocar infartos y derrames cerebrales. INTERPOL ha publicado una notificación morada -por la que se solicita o facilita información sobre modus operandi, objetos, dispositivos o métodos de ocultación utilizados por los delincuentes- para información de sus 190 países miembros.
  • Las autoridades peruanas decomisaron productos caducados (alimentos, bebidas y colorantes y otros aditivos) valorados en unos 145 500 euros. Encontraron más de 6 kg de manteca guardada en malas condiciones higiénicas sanitarias, con insectos y trazas de roedores en el área de procesamiento de los alimentos.
  • En Ecuador se descubrió y desmanteló una organización delictiva que introducía de contrabando en el país diversos productos ilegales, entre ellos alimentos y medicamentos, procedentes de Colombia.

Región de Asia

  • En Indonesia, la agencia nacional de control de alimentos y medicamentos descubrió una fábrica que producía diversos condimentos y salsas fraudulentos en condiciones insalubres. Se requisaron cerca de 32 000 cajas, valoradas en 360 000 euros, y los análisis efectuados revelaron que los aditivos que contenían los productos superaban el máximo recomendado.
  • Investigaciones emprendidas en Corea del Sur pusieron de manifiesto la existencia de un grupo que desde 2013 manipulaba los envases de caracoles de agua dulce para aumentar significativamente su peso. Se calcula que de este modo el grupo obtuvo unos beneficios de casi 3,5 millones de euros en tres años.
  • La policía de Tailandia descubrió una fábrica que producía ilegalmente salsa de pescado en malas condiciones higiénicas, y se incautó además de 8 000 kg de carne de búfalo importada sin licencia.

Región de Europa

  • Los Carabinieri italianos desmantelaron una red de delincuencia organizada dedicada a la producción y distribución de vino falsificado, y la unidad antimafia de Florencia detuvo a tres personas. En la base de operaciones, una finca agrícola de Toscana, los investigadores hallaron material falsificado de envasado y etiquetado, 9 000 litros de vino adulterado y 30 litros de alcohol puro para adulterar el vino.
  • En Rusia, la policía desmanteló varias redes de producción y distribución ilegal de bebidas alcohólicas. En San Petersburgo, los agentes descubrieron una fábrica que producía y embotellaba bebidas que incumplían la normativa aplicable y que aplicaba a las botellas sellos federales falsificados para engañar a los consumidores.
  • La agencia portuguesa de seguridad alimentaria y económica se incautó en Oporto de alrededor de 311 000 latas de pescado después de efectuar una intervención en una fábrica a la que se había retirado la licencia para procesar alimentos. Entre sus actividades se encontraba el reenvasado de productos muy próximos a la fecha de caducidad.
  • En Francia, los agentes de aduanas aprehendieron cerca de 180 000 cubitos de caldo fraudulentos después de inspeccionar un local mayorista del área suburbana de París.
  • La administración danesa de veterinaria y alimentos, queriendo comprobar el respeto de la normativa sobre el etiquetado, analizó muestras de aceite de oliva vendido en supermercados y descubrió que en muchos casos las botellas contenían una mezcla de aceites.
  • Las autoridades españolas desbarataron una red de delincuencia organizada que utilizaba documentos falsos para certificar el tratamiento autorizado de marisco que no era apto para el consumo humano.
Países participantes

Albania, Alemania, Argentina, Australia, Austria, Belarrús, Bélgica, Bosnia-Herzegovina, Bolivia, Bulgaria, Burundi, China, Colombia, Comoras, Corea del sur, Croacia, Chipre, Dinamarca, Ecuador, Eritrea, España, Estados Unidos, Etiopía, Finlandia, Francia, Grecia, Hungría, Islandia, Indonesia, Irak, Irlanda, Italia, Jordania, Kenia, Letonia, Lituania, Moldova, Montenegro, Marruecos, Nigeria, Noruega, Países Bajos, Perú, Polonia, Portugal, Reino Unido, República Checa, República Dominicana, Rumania, Ruanda, Rusia, Seychelles, Sudán, Suiza, Tailandia, Tanzania, Togo, Uganda, Uruguay, Vietnam y Zambia.