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09 junio 2016

INTERPOL lanza una operación contra la venta en línea de medicamentos y productos falsos

LYON (Francia) - Medicinas falsas para el tratamiento del cáncer, equipos de diagnóstico del VIH y la diabetes de calidad insuficiente, material odontológico falsificado y equipos quirúrgicos ilícitos son solo algunos de los fármacos y artículos potencialmente mortales incautados en el marco de la operación PANGEA IX de INTERPOL.

Esta operación, dirigida contra la venta ilícita por Internet de medicinas y productos sanitarios, y en la que participaron alrededor de 193 policías, funcionarios de aduanas y autoridades de los organismos reguladores en materia de salud de 103 países, se saldó con la detención de 393 personas en todo el mundo y la incautación de fármacos potencialmente peligrosos, valorados en más de 53 millones de USD.

Empresas privadas dedicadas a Internet y al sector de los pagos también respaldaron la operación, que condujo al bloqueo de 4 932 sitios web que vendían fármacos ilícitos.

La operación estuvo también dirigida contra los sectores principales relacionados con la venta en línea de fármacos ilegales explotados por la delincuencia organizada: registradores fraudulentos de dominios, sistemas de pago electrónico y servicios de reparto. Posteriormente, autoridades nacionales de todo el mundo han puesto en marcha otras 700 investigaciones, de las cuales al menos 40 están directamente relacionadas con la delincuencia organizada.

Además de las redadas llevadas a cabo en direcciones vinculadas a los sitios web de venta ilícita de fármacos, se inspeccionaron unos 334 000 paquetes, de los cuales 170 340 fueron incautados por las autoridades aduaneras y reguladoras durante la semana de acción internacional (del 30 de mayo al 7 de junio).

Entre los 12 200 000 fármacos falsos e ilícitos incautados en el marco de la operación se hallaron pastillas para adelgazar, medicinas contra la malaria y para regular el colesterol, el tratamiento de la disfunción eréctil y la caída del cabello, así como productos nutricionales. Asimismo se recuperaron más de 270 000 productos sanitarios valorados en aproximadamente 1 100 000 USD.

La policía húngara se incautó de unas 65 000 pastillas para el tratamiento de la ansiedad, ocultas en el asiento trasero y en la rueda de repuesto de un vehículo, modus operandi idéntico al empleado para el tráfico de estupefacientes, y en Austria se descubrió un laboratorio clandestino que producía medicinas falsificadas y esteroides.

Asimismo, durante la operación PANGEA IX, las autoridades de Myanmar se incautaron de fármacos ilícitos para el tratamiento del cáncer, y en Singapur se recuperaron esteroides anabolizantes, somníferos, equipos para el diagnóstico del embarazo, y fármacos para la esterilidad y la pérdida de peso.

Una investigación llevada a cabo por el grupo especializado de la Agencia estadounidense de Alimentación y Fármacos (FDA) descubrió que entre agosto 2013 y enero de 2014 un hombre de California, de 29 años, había vendido 2,4-dinitrofenol (DNP) en eBay como producto adelgazante. Un cliente estadounidense falleció en octubre de 2013 a consecuencia de la ingestión de DNP, y en mayo de este año el vendedor se declaró culpable del delito de introducción de un fármaco no autorizado en el comercio interestatal.

En mayo de 2015 INTERPOL publicó una notificación naranja en la que alertaba del peligro que entrañaba el DNP, después de que una mujer perdiera la vida en el Reino Unido y un ciudadano francés quedara gravemente enfermo tras consumir la sustancia que habían comprado a través de Internet.

“Si bien las incautaciones sobre el terreno impiden que estos fármacos y productos potencialmente mortales lleguen a consumidores desprevenidos, es igualmente importante clausurar los sitios web de los que se sirven los delincuentes”, declaró Tim Morris, Director Ejecutivo de Servicios Policiales de INTERPOL.

“Es esencial concienciar a los ciudadanos sobre los peligros que plantea la compra de medicinas en línea si queremos cortar esta fuente de financiación de la delincuencia organizada, que está obteniendo considerables beneficios a costa de la salud y la seguridad de la gente.”

La operación PANGEA IX estuvo coordinada por INTERPOL con el apoyo de la Organización Mundial de Aduanas (OMA), el Foro Permanente sobre Delitos Farmacológicos Internacionales (PFIPC), el grupo de trabajo de aplicación de la ley de los jefes de agencias de medicamentos (WGEO), Europol, el Instituto de Seguridad Farmacéutica, el Center for Safe Internet Pharmacies (centro para farmacias seguras en Internet, CSIP), así como de empresas privadas tales como Discover, G2, LegitScript, MasterCard, PayPal y VISA.

El centro especial de operaciones que la Secretaría General de INTERPOL tiene en Lyon sirvió de nodo central de intercambio de información entre los países y los organismos participantes. Desde esa base, la OMA coordinó las actividades entre las administraciones de aduanas involucradas y el equipo dedicado a la operación PANGEA, a través de su sistema protegido de intercambio de mensajes, y una oficina móvil de Europol realizó cotejos de datos adicionales.

Países participantes

Albania, Angola, Argentina, Armenia, Australia, Austria, Azerbaijan, Bahrain, Belgium, Benin, Bhutan, Bolivia, Bosnia and Herzegovina, Bulgaria, Cambodia, Canada, Chad, Chile, China, Colombia, Costa Rica, Croatia, Cuba, Cyprus, Denmark, Dominican Republic, Democratic Republic of Congo, Ecuador, Egypt, Estonia, Fiji, Finland, France, Former Yugoslav Republic of Macedonia, Georgia, Germany, Greece, Guatemala, Haiti, Honduras, Hungary, Iceland, India, Indonesia, Iran, Iraq, Ireland, Israel, Italy, Japan, Jordan, Korea, Latvia, Lebanon, Lithuania, Luxembourg, Malaysia, Maldives, Mauritius, Mexico, Moldova, Montenegro, Morocco, Mozambique, Myanmar, Namibia, Nepal, Netherlands, New Zealand, Nicaragua, Nigeria, Norway, Pakistan, Panama, Paraguay, Peru, Philippines, Poland, Portugal, Qatar, Romania, Russia, San Marino, Serbia, Seychelles, Singapore, Slovakia, Slovenia, South Africa, Spain, Sri Lanka, Swaziland, Sweden, Switzerland, Syria, Turkey, Uganda, Ukraine, United Kingdom, Uruguay, USA, Vietnam, Zambia.