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22 junio 2015

Traficantes detenidos en Côte d’Ivoire en una operación contra la trata de menores y la explotación laboral infantil

SAN PEDRO (Côte d’Ivoire) – Más de 48 niños han sido liberados y 22 personas detenidas a raíz de una operación contra la trata de menores y la explotación infantil llevada a cabo en Côte d’Ivoire.

Cerca de 200 policías, gendarmes y guardias forestales participaron en la operación AKOMA (1 - 6 de junio), que se centró en los sectores agrícola y comercial de la región de San Pedro, situada en el suroeste del país.

Los niños descubiertos a raíz de la operación tenían entre 5 y 16 años y trabajaban en unas condiciones extremas que ponían en grave peligro su salud. Llevaban hasta un año trabajando en los campos, e indicaron a los agentes que realizaban habitualmente largas jornadas de trabajo sin recibir a cambio sueldo ni educación. La víctimas eran originarias de Burkina Faso, Guinea y Malí, así como de la región septentrional de Côte d’Ivoire.

La operación AKOMA, ejecutada con el apoyo de INTERPOL y la Organización Internacional para las Migraciones (OIM), es la más reciente de una serie de actuaciones contra la trata de menores y la explotación laboral infantil practicadas en toda África Occidental, y la primera iniciativa conjunta de ambas organizaciones desde que, en 2014, firmaran un acuerdo para intensificar la cooperación en el ámbito de la lucha contra la trata de personas y el tráfico de migrantes.

La operación contó con el respaldo de la oficina de la Primera Dama, del Ministerio de Estado de Empleo, Asuntos Sociales y Formación Profesional, y del Ministerio de la Solidaridad, la Familia, la Mujer y el Niño, y también de distintos mandatarios de la región. Los empleados de la Oficina Central Nacional y la Oficina Regional de INTERPOL en Abiyán, así como el Comité Interministerial de Côte d’Ivoire contra la trata de personas, prestaron su ayuda coordinando las intervenciones. La operación contó asimismo con la participación de los funcionarios especializados que trabajan en la unidad de Trata de Personas y Explotación Infantil de la Secretaría General de INTERPOL, ubicada en Lyon (Francia), y fue financiada por la fundación Human Dignity Foundation.

Martin N'Guettia, Secretario Ejecutivo del Comité Interministerial y coordinador nacional de la operación, declaró que las actividades de prevención y protección no bastan para eliminar el trabajo infantil: deben ir acompañadas por una enérgica persecución de los autores de la trata de niños y la explotación laboral infantil, y por una represión activa de estos delitos.

Asimismo, saludó la cooperación transversal entre los actuantes del Estado, de INTERPOL, de la OIM y de las ONG, esperando que se mantuviera a fin de garantizar una protección y una ayuda permanente a los menores víctimas de la trata de personas.

El Jefe de la Oficina Regional de INTERPOL en Abiyán, Balla Traoré, afirmó que la cooperación entre distintos organismos y el apoyo de las autoridades nacionales fueron factores esenciales para el éxito de la operación.

“La liberación de estos niños es el primer paso para descubrir las redes dedicadas a la trata de menores, neutralizarlas y desarticularlas, y nos permitirá salvar a más víctimas”, señaló Traoré. “Seguiremos trabajando con los países miembros de la región y con socios como la OIM para llevar a los autores de este terrible delito ante los tribunales.”

"Dar protección y apoyo a las víctimas de la trata de personas es la esencia del trabajo de nuestra organización, y es el motivo por el cual hemos participado en esta operación”, declaró Laurent Guittey, destacado por la OIM en calidad de Oficial Nacional del Proyecto. “Otra parte igualmente importante de nuestra labor es proporcionar asistencia a las familias vulnerables para ayudarles a construir un futuro mejor, y sostenible, para sus hijos."

“La solidez de la colaboración entre Côte d’Ivoire, INTERPOL y la OIM en el marco del proyecto AKOMA demuestra que es posible hacer frente a la fuerte dinámica de la trata de niños y la explotación laboral infantil. Más allá de la simple aplicación de las leyes existentes y del descubrimiento de las lagunas del sistema, se debería proceder ahora a la elaboración de un proyecto a largo plazo, basado en el éxito de AKOMA”, señaló Michael Moran, jefe de la unidad de INTERPOL de Trata de Personas y Explotación Infantil.

Las víctimas fueron entrevistadas por agentes especializados en investigación de la explotación infantil y la trata de menores, que obtuvieron de este modo un panorama más claro de la gravedad del trabajo infantil en la región y de las posibles redes que lo alimentan. Dado que ninguno de los niños ni sus familias eran conscientes de que el trabajo de menores es ilegal, otro aspecto esencial de la operación consistió en dar a conocer el problema.

En la iniciativa también participaron trabajadores sociales y servicios médicos de Côte d'Ivoire, que se ocuparon de que los niños rescatados recibieran los cuidados necesarios antes de ser devueltos a sus familias.

Operation Akoma

Michael MORAN, INTERPOL Assistant Director, Human Trafficking and Child Exploitation Unit

Balla TRAORE Chef du Bureau Régionale INTERPOL, Abidjan

Adolphe N'GATTA YAO Commissaire de Police, Sous-directeur Lutte Contre le Trafic d’Enfant

Kouakou Kra Martin N'GUETTIA Ministère en charge de l'Emploi, Côte d’Ivoire

Laurent GUITTEY Organisation Internationale pour les Migrations

Christian D. HOBAIA Ministère en charge de l'Emploi, Côte d’Ivoire

Assoumo ASSOUMO Commissaire de la Police Nationale, Cote d’Ivoire