Trafficking in illicit goods and counterfeiting

About the programme

At INTERPOL, we are working to identify, disrupt and dismantle transnational organized networks behind the trafficking in illicit goods.

Trafficking in illicit goods, is a generic term used by INTERPOL to describe all types of illicit trade. It includes such practices as counterfeiting (trademark infringements), piracy (copyright infringements), smuggling of legitimate products and tax evasion. Selling fake or counterfeit products as the real thing is one aspect of this crime; so is selling genuine goods on the black market to avoid paying taxes. By avoiding regulatory controls the criminals behind these activities typically peddle often dangerous goods with a complete disregard for the health and safety of consumers. The phenomenon has grown to an unprecedented level, posing tremendous risks to society and the global economy.

All levels of society are impacted by trafficking in illicit goods. For example, counterfeiting harms businesses which produce and sell legitimate products, governments lose tax revenue from products manufactured or sold on the black market, and consumers are at risk from substandard products.

The role of organized crime

A clear link has been established between the trafficking of illicit goods and transnational organized crime. Criminal organizations are attracted by the lucrative profits involved in trading counterfeit or fake goods, or in trading legitimate goods through illicit channels. The criminals involved manufacture and trade illicit goods on a regional and increasingly global scale.

Organized crime networks exploit new technology, differences among national regulatory regimes and links between the global economic, finance and transportation systems for their own gain. They use the profits to fund other criminal activities such as drug trafficking, people smuggling and robbery.

INTERPOL's response

Our activities revolve around five central pillars:

  1. Operations: we support regional and global operations to break up the networks behind trafficking in illicit goods and to remove dangerous  and sub-standard goods from circulation.
  2. Capacity Building and Training: we deliver clear, consistent and specialized training programmes under the umbrella of the International IP Crime Investigators College (IIPCIC). These enable investigators to effectively combat current and emerging threats posed by all types of trafficking in illicit goods.
  3. Raising awareness: Our global awareness campaign uses online and offline communications channels to raise global awareness and understanding about the links between trafficking in illicit goods and the funding of transnational organized criminal networks.
  4. Legal assistance: we provide technical legal assistance (legislative drafting and training) to countries at the request of their respective governments.
  5. I-Checkit: the INTERPOL-Checkit programme combines key information from private industry and law enforcement to allow targeted users to verify whether a product has been traded illicitly.

We facilitate the sharing of intelligence on trafficking in illicit goods via INTERPOL’s secure police communications system. Data is analysed in order to produce relevant crime reports and to better target our on-the-ground interventions in partnership with police, customs, regulatory bodies and the private sector.

Additionally, we provide a central reference point on trafficking in illicit goods for all INTERPOL member countries and public and private stakeholders. We work to build partnerships with a wide range of representatives across sectors in order to facilitate a multidisciplinary response to this complex issue. We currently partner with more than 40 different industry sectors and a number of cross-industry associations and representative bodies.

As part of this, we organize and participate in a number of international and cross-sector events and conferences. We are interested in cooperating with law enforcement authorities, the public and private sectors in the fight against trafficking in illicit goods. If you represent one of these entities and would like to have further information please contact us.

25 juin 2015

INTERPOL’s Turn Back Crime campaign wins award on World Anti-Counterfeiting Day

PARIS, France – Turn Back Crime, the campaign developed by INTERPOL to raise awareness on how transnational organized crime such as international counterfeiting can affect the general public on a daily level, has received the 2015 Media Award from the Global Anti-Counterfeiting Group (GACG).Since its launch last year, the campaign has reached out to polic...
01 juin 2015

Saisie de 60 millions d’USD de contrefaçons lors d’une opération menée sur tout le continent américain et dans les Caraïbes

LYON (France) – Des pièces détachées d’automobiles, du carburant, des produits alimentaires, du détergent, des cigares, du shampooing et de l’acier figurent parmi les marchandises de contrefaçon d’une valeur totale approchant les 60 millions d’USD qui ont été saisies lors d’une opération menée deux semaines durant sur l’ensemble du continent américain et...
19 mars 2015

INTERPOL hosts global music industry anti-piracy conference

LYON, France – Global music industry experts are attending an anti-piracy conference at the INTERPOL General Secretariat headquarters to exchange best practice, discuss emerging trends and content protection strategy.Bringing together some 80 representatives from 27 countries, the two-day (18 and 19 March) conference organized by the International Federat...
23 février 2015

Namibian President launches national INTERPOL Turn Back Crime campaign

OSHAKATI, Namibia ‒ Highlighting the important role citizens can play in helping police turn back crime, Namibia’s President Hifikepunye Pohamba launched his country’s Turn Back Crime campaign at the Oshakati Independence Stadium as part of the Namibian Police Force’s 24th anniversary.With the Namibian Police Force having evolved into a strong organizatio...
16 février 2015

Saisies record d’aliments et de boissons illicites au cours d’une opération INTERPOL-Europol

Des milliers de tonnes d’aliments et de boissons contrefaits ou non conformes à la réglementation ont été saisies dans 47 pays à travers le monde, dans le cadre d’une opération coordonnée par INTERPOL et Europol.L’opération Opson IV, menée en décembre 2014 et janvier 2015, a abouti à la saisie de plus de 2 500 tonnes de produits alimentaires illicites et...
31 décembre 2014

Saisie de contrefaçons d’une valeur de 37 millions d’euros lors d’opérations coordonnées par INTERPOL dans toute l’Europe

LYON (France) – Des marchandises illicites et de contrefaçon d’une valeur de plus de 37 millions d’euros ont été saisies lors d’une série d’opérations coordonnées par INTERPOL, à laquelle 18 pays ont participé dans toute l’Europe.Dans le cadre des opérations White Mercury II et Black Poseidon III, près de 1 500 interventions ont été menées en septembre e...
24 novembre 2014

Une conférence pour fédérer les actions régionales en matière de lutte contre les atteintes à la propriété intellectuelle au Moyen-Orient et en Afrique du Nord

DOUBAI (Émirats arabes unis) – La 4ème Conférence régionale sur la répression des atteintes à la propriété intellectuelle pour le Moyen-Orient et l’Afrique du Nord, à laquelle ont assisté 300 délégués de 13 pays, a fourni un contexte idéal à l’examen des nouvelles tendances en matière d’atteintes à la propriété intellectuelle et des pratiques recommandées...
23 octobre 2014

Un séminaire juridique INTERPOL renforce la lutte contre le commerce illicite dans la région du Golfe

MANAMA (Bahreïn) – Dans le cadre des efforts actuellement déployés pour lutter contre le commerce illicite au Moyen-Orient, INTERPOL organise à l’intention de participants des pays arabes du golfe un séminaire juridique sur les droits de propriété intellectuelle et d’autres questions relatives au commerce illicite.Ce premier séminaire juridique organisé p...
23 septembre 2014

Harnessing global efforts against counterfeiting and illicit trade focus of international conference

HANOI, Vietnam – Enhancing partnerships for more effective enforcement strategies against trafficking in illicit goods and counterfeiting is the focus of the 2014 International Law Enforcement Intellectual Property (IP) Crime Conference in Hanoi.Some 500 senior law enforcement officials, security and industry experts from more than 80 countries and 200 or...
22 septembre 2014

Une opération INTERPOL aboutit à la saisie de faux produits d’une valeur de 50 millions de dollars dans toute l’Asie

LYON (France) – Des marchandises illicites d’une valeur estimée à près de 50 millions d’USD ont été saisies au cours d’une opération organisée par INTERPOL et ciblant les réseaux criminels impliqués dans le commerce de produits faux et illicites en Asie. L’opération Real a été menée par les services de police et de douane dans 10 pays – Cambodge, Chine, C...
11 septembre 2014

L’utilisation des outils juridiques aux fins de la lutte contre le commerce illicite et la contrefaçon est le thème central d’un séminaire INTERPOL en Pologne

VARSOVIE (Pologne) – La recherche de solutions juridiques novatrices en matière de lutte contre le commerce illicite et les atteintes à la propriété intellectuelle a été le thème d’une formation spécialisée coorganisée par le Bureau des Affaires juridiques d’INTERPOL à l’intention des procureurs polonais.La frontière orientale de la Pologne étant l’une de...
11 juillet 2014

Dangerous fake goods seized in INTERPOL operations across Eastern and Southern Africa

LYON, France – Baby food, cosmetics, televisions, mobile phones and toys were among goods worth USD 5.6 million seized during an INTERPOL-coordinated operation targeting organized crime groups trading fake and illicit products across Eastern and Southern Africa.Operation Wipeout was conducted across seven countries – Botswana, Kenya, Namibia, Rwanda, Tanz...
04 juillet 2014

Moldova police seize smuggled snake venom

LYON, France – In a sting against organized crime, Moldova police have seized a record amount of snake venom destined for sale on the black market and arrested members of the criminal network which smuggled the substance into the country.Following a month-long investigation into the network’s activities, police with the Moldova General Police Inspectorate...
25 juin 2014

Kuwait requests INTERPOL Purple Notice after fake car parts used to smuggle drugs

LYON, France – The discovery of 20,000 illicit tablets hidden inside fake car parts has led to the issue of an INTERPOL Purple Notice at the request of Kuwait.The Tramadol tablets, which are illegal in Kuwait, were found during an investigation by the General Directorate for Combating Drugs when officers became suspicious of a parcel sent to an Egyptian n...
15 juin 2014

Ducati Team on track in support of Turn Back Crime campaign

BARCELONA, Spain – The Turn Back Crime campaign is racing ahead as the Ducati Team add their support to INTERPOL’s efforts to tackle a wide range of crimes, including counterfeiting and motor vehicle crimeAt today’s GP of Catalunya, taking place at the Montmeló circuit near Barcelona, the Ducati Team will be revving up INTERPOL’s campaign to raise awarene...
05 juin 2014

La police et le grand public s’unissent autour de la campagne d’INTERPOL pour #TurnBackCrime

#TurnBackCrime, la campagne d’INTERPOL mettant en lumière les dangers du crime organisé et autres formes de criminalité ainsi que leur impact sur notre vie quotidienne, a été lancée dans le monde entier.Beaucoup de gens savent que les réseaux transnationaux du crime organisé sont au cœur de diverses formes de trafics, comme le commerce illicite de marchan...
04 juin 2014

Le renforcement des moyens juridiques de combattre le commerce illicite et la contrefaçon au centre d’un séminaire INTERPOL au Paraguay

ASUNCIÓN (Paraguay) – Encourager l’adoption de politiques plus fermes afin de favoriser une meilleure coordination entre les procureurs et les services chargés de l’application de la loi en matière de lutte contre le commerce illicite et la contrefaçon, tel était le thème d’un séminaire INTERPOL de renforcement des capacités juridiques au Paraguay.Organis...
15 mai 2014

Des centaines de perquisitions menées dans toute l’Amérique du Sud permettent la saisie de contrefaçons d’une valeur de près de 27 millions d’USD

LYON (France) – Plus de 600 perquisitions opérées dans toute l’Amérique du Sud dans le cadre d’une opération coordonnée par INTERPOL ont conduit à la saisie de contrefaçons d’une valeur de quelque 27,4 millions d’USD et à l’ouverture d’enquêtes sur près de 800 personnes.Des fonctionnaires des services de police et de douane de 10 pays ont participé à l’op...
28 avril 2014

Le renforcement de la coopération au centre de la visite de la police de Doubaï à INTERPOL

LYON (France) – Le lieutenant-général Dhahi Khalfan Tamim, Chef adjoint de la police et de la sécurité publique de Doubaï, a rencontré le Secrétaire Général Ronald K. Noble en vue d’intensifier la collaboration entre Doubaï et INTERPOL dans la lutte contre les nouvelles menaces criminelles transnationales.Lors de sa visite au siège du Secrétariat général...
26 avril 2014

INTERPOL recognizes World IP Day

Every year the importance of intellectual property (IP) to the world’s economy is recognized on World IP Day, 26 April, as originally designated by the World Intellectual Property Office.Through its Trafficking in Illicit Goods and Counterfeiting programme, INTERPOL has for years facilitated and supported police and law enforcement agencies worldwide in t...
03 avril 2014

Un guide pratique INTERPOL souligne les liens entre le commerce illicite et la criminalité organisée

LYON (France) – INTERPOL a publié un guide pratique mettant en évidence les liens entre le commerce illicite, la contrefaçon et la criminalité organisée. IntituléAgainst Organized Crime: INTERPOL Trafficking and Counterfeiting Casebook 2014(« Contre la criminalité organisée : Recueil INTERPOL 2014 sur le trafic et la contrefaçon »), ce docu...
20 mars 2014

Une opération menée au Qatar avec le soutien d’INTERPOL aboutit à d’importantes saisies de marchandises illicites

LYON (France) – Des dizaines de milliers de contrefaçons ont été saisies au Qatar lors de la première opération coordonnée par INTERPOL au Moyen-Orient afin de lutter contre le trafic de marchandises illicites et la contrefaçon.Menée en partenariat avec le ministère de l’Intérieur qatarien et le Bureau central national INTERPOL de Doha, et avec le soutien...
05 mars 2014

L’absence de surveillance des composants des cigarettes finance la criminalité organisée, avertit le chef d’INTERPOL

LYON (France) – Le Secrétaire Général d’INTERPOL, M. Ronald K. Noble, a averti que le défaut de surveillance de la chaîne d’approvisionnement des composants entrant dans la fabrication des cigarettes est exploité par des organisations criminelles qui engrangent des milliards de bénéfices illégaux en produisant des milliards de cigarettes illicites.Les pro...
14 février 2014

Plusieurs milliers de tonnes de produits alimentaires et de boissons de contrefaçon saisies au cours d’une opération INTERPOL-Europol

Plus de 1 200 tonnes de denrées alimentaires de contrefaçon ou non conformes et près de 430 000 litres de boissons de contrefaçon ont été saisis au cours d’une opération coordonnée par INTERPOL et Europol, à laquelle ont participé 33 pays des régions Amériques, Asie et Europe.Ciblant les réseaux criminels organisés responsables du commerce illic...
24 janvier 2014

Des réseaux de trafiquants de carburant démantelés dans le cadre d’une opération coordonnée par INTERPOL

LYON (France) – Deux réseaux criminels organisés se livrant au trafic de carburant au Pérou et en Équateur ont été démantelés à la suite d’une opération coordonnée par INTERPOL ciblant le commerce illicite et la contrefaçon.Plus de 60 interventions ont été effectuées dans le cadre de l’opération Alisuyo, dirigée contre des bandes de malfaiteurs appelées «...
14 janvier 2014

Le Qatar demande la publication de la première notice INTERPOL concernant des faits de commerce illicite

LYON (France) – Le Qatar est devenu le premier pays à demander la publication d’une notice mauve INTERPOL en rapport avec des faits de commerce illicite à la suite de la saisie d’une machine utilisée afin de modifier les dates de péremption sur des boissons et des denrées alimentaires.Une enquête a été ouverte à la suite d’un contrôle de routine effectué...

An innovative tool to detect and prevent illicit transactions.

INTERPOL's Trafficking in Illicit Goods Programme

INTERPOL Operation Black Poseidon - Results

INTERPOL marks World Intellectual Property Day with Operation Maya results

Operation Jupiter V