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14 octobre 2010 - Media release

Une opération internationale cible la vente en ligne de médicaments illicites et de contrefaçon

La sécurité du public au centre d'une opération INTERPOL-IMPACT menée sur Internet contre la vente de médicaments illicites et de contrefaçon dans le monde entier


LYON (France) – Plus de 40 pays ont participé à une semaine internationale d'action contre la vente de médicaments illicites et de contrefaçon sur Internet, laquelle visait à sensibiliser le public aux risques sanitaires liés à l'utilisation de ces médicaments et a donné lieu à une série d'arrestations dans le monde entier ainsi qu'à la saisie de milliers de produits médicaux potentiellement dangereux.

L'opération Pangea III, qui cible les sites Web proposant des médicaments illicites et dangereux, est la plus vaste opération de ce type menée sur Internet à l'appui de l'action du Groupe spécial international anticontrefaçon de produits médicaux (IMPACT). Elle a été coordonnée par INTERPOL, l'Organisation mondiale des douanes (OMD), le Permanent Forum of International Pharmaceutical crime (PFIPC), le Heads of Medicines Agencies Working Group of Enforcement Officers (HMA WGEO), l'industrie pharmaceutique et les sociétés de paiements électroniques.

Cette opération mondiale, qui s'est déroulée du 5 au 12 octobre avec le concours de la police, de la douane ainsi que des organismes nationaux de contrôle des médicaments, et le soutien de fournisseurs d'accès à Internet (FAI), de sociétés spécialisées dans les systèmes de paiement et de sociétés de messagerie, s'est concentrée sur les trois principaux services utilisés abusivement par les sites Web illicites pour mener à bien leurs activités, à savoir les fournisseurs d'accès à Internet, les systèmes de paiement électronique et les services de messagerie.

« Par cette opération multisectorielle réunissant les services chargés de l'application de la loi et les autorités sanitaires, l'objectif principal d'INTERPOL dans l'opération Pangea III était d'alerter et de protéger le public en aidant nos 188 pays membres à fermer des sites Web proposant des produits pharmaceutiques illicites, à suivre les mouvements d'argent et à remonter jusqu'aux personnes responsables de la vente de ces produits, qui représentent une si grande menace pour la santé des populations », a déclaré le Secrétaire Général, M. Ronald K. Noble, en soulignant l'importance des partenariats internationaux clés entre INTERPOL et des organismes tels que l'Organisation mondiale de la santé ou l'Organisation mondiale des douanes.

« Alors même que cette opération internationale – la troisième du genre – démontre que les malfaiteurs qui tentent d'utiliser Internet comme un espace sûr et anonyme ne peuvent plus agir en toute tranquillité, nous espérons qu'en sensibilisant les consommateurs aux dangers des pharmacies illégales sévissant sur Internet, ils se montreront plus circonspects lors de l'achat de médicaments en ligne », a ajouté M. Noble.

Pendant cette opération, au cours de laquelle 45 pays participants ont transmis des informations à un centre d'opérations spécialisé au siège du Secrétariat général d'INTERPOL, à Lyon, la surveillance d'Internet a permis de détecter 694 sites Web utilisés pour des activités illicites, dont 290 ont pu être fermés. Par ailleurs, quelque 268 000 colis ont été inspectés par les agents des douanes et des organismes de contrôle des médicaments ; près de 11 000 colis ont été saisis et plus d'un million de comprimés illicites et de contrefaçon – notamment d'antibiotiques, de stéroïdes, d'anticancéreux, d'antidépresseurs, d'anti-épileptiques, de médicaments pour maigrir et de compléments alimentaires – confisqués. Quelque 76 personnes font actuellement l'objet d'une enquête ou sont en détention pour diverses infractions, notamment la vente et la fourniture illicites de médicaments non autorisés ou délivrés uniquement sur ordonnance.

Compte tenu de la valeur des comprimés illicites et de contrefaçon saisis – estimée à 2,6 millions d'USD –, et de la participation cette année de 20 nouveaux pays par rapport à la précédente édition de l'opération, en 2009, le chef d'INTERPOL a salué les efforts des participants.

« INTERPOL rend hommage au personnel de la police, des douanes et des organismes de contrôle des médicaments des 45 pays qui ont participé à l'opération, ainsi qu'aux organisations internationales qui ont été nos partenaires clés dans cette initiative, notamment l'Organisation mondiale des douanes, dont les efforts et le dévouement ont fait de l'opération Pangea III un modèle de coopération internationale », a conclu le chef d'INTERPOL.

En marge de l'opération Pangea III, et dans le cadre du service d'alerte du public mis en place par l'organisation mondiale de police, INTERPOL a mis en ligne sur YouTube une série de vidéos sur le thème « Don't Be Your Own Killer » (« ne devenez pas votre propre meurtrier ») pour attirer l'attention sur les dangers des pharmacies illégales sur Internet.