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30 noviembre 2009 - Media release

La mayor operación transnacional de la historia registrada en África en materia de delitos contra la flora y la fauna silvestres, coordinada por INTERPOL, se centra en el tráfico ilícito de marfil

El decomiso de más de dos toneladas de marfil ilícito y la detención de más de un centenar de personas es el saldo de la mayor operación transnacional de la historia destinada a combatir los delitos contra la flora y fauna silvestres en África, que ha sido coordinada por INTERPOL.

En esta serie de actuaciones, a las que se ha dado el nombre en clave de operación COSTA, han participado funcionarios de las fuerzas policiales, así como de los servicios nacionales de protección de la flora y fauna silvestres, de aduanas y de  información de seis países: Burundi, Etiopía, Kenia, Ruanda, Tanzania y Uganda.

Los funcionarios de estos seis países han llevado a cabo inspecciones y redadas en diversos comercios y mercados, y controles de vehículos en puestos fronterizos. Además de marfil de elefante ilícito, se han decomisado otras piezas de flora y fauna silvestres, como pieles de leopardo, así como armas, munición y vehículos.

“El éxito de la operación COSTA es considerable no solo por el gran volumen de marfil ilegal que se ha recuperado, que figura entre los mayores decomisos registrados hasta la fecha, sino también porque demuestra claramente la capacidad y la voluntad de los organismos encargados de la aplicación de la ley de hacer frente eficazmente a los delitos contra la flora y la fauna silvestres”, ha declarado Peter Younger, director del programa sobre delitos contra la flora y la fauna silvestres en el marco del proyecto OASIS (del inglés Operational Assistance, Services and Infrastructure Support,: ayuda operativa, servicios y apoyo en materia de infraestructuras) para África.

“El problema del tráfico ilícito de marfil no radica únicamente en los contrabandistas y los cazadores furtivos, sino que tiene consecuencias de gran alcance para este y otros delitos contra la flora y la fauna silvestres. El asesinato de agentes del orden, las amenazas a personas con uso de la fuerza, la corrupción y las repercusiones en la economía de los países son fenómenos vinculados a este tipo de delincuencia”.

Respaldada por las Oficinas Centrales Nacionales (OCN) de INTERPOL y por su Oficina Regional en Nairobi, COSTA es la segunda de una serie de operaciones y proporcionará una importante base de información general y policial para futuras actividades.

“Aunque es importante retirar del mercado estos artículos ilegales, hay además otras consecuencias”, ha declarado el Sr. Younger. La operación COSTA permitirá también a los organismos encargados de la aplicación de la ley, tanto de África como de otros lugares, determinar las rutas que utilizan los contrabandistas y sus vínculos y, en último caso, conducirá a la detención de otras personas involucradas en estos delitos”.

La operación COSTA ha sido coordinada por INTERPOL en el marco de su iniciativa OASIS-África, financiada por el gobierno federal alemán. Asimismo, la Humane Society de Canadá ha aportado ayuda y financiación adicionales para esta operación.

El programa OASIS-África de INTERPOL ayuda a los países africanos a adoptar un enfoque mundial e integrado con miras a combatir la delincuencia del siglo XXI, mejorando las competencias operativas de las fuerzas policiales de la región y la capacidad de los países miembros de INTERPOL para hacer frente a los retos que plantea la delincuencia a escala nacional, regional y mundial.

La operación COSTA, que toma su nombre de Constantius ‘Costa’ Aloysius Mlay, ex Director de la División de Flora y Fauna Silvestres del Ministerio de Recursos Naturales y Turismo de Tanzania, es la segunda iniciativa encaminada a combatir los delitos contra la flora y la fauna silvestres en África coordinada por INTERPOL. La primera, denominada operación BABA, se llevó a cabo en noviembre de 2008 y dio lugar a la detención de cerca de 60 personas y al decomiso de una tonelada de marfil de elefante ilícito tras las actuaciones coordinadas llevadas a cabo en el Congo, Ghana, Kenia, Uganda y Zambia.

Aún se están recopilando los resultados finales de la operación COSTA, que se darán a conocer cuando estén disponibles. Quienes deseen más información sobre las actividades que se llevan a cabo a escala nacional, deberán ponerse en contacto con los organismos encargados de la aplicación de la ley del país en cuestión.