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23 noviembre 2007 - Media release

INTERPOL ayuda a desmantelar en Asia redes de apuestas ilegales relacionadas con el fútbol

Lyon (Francia) – Más de 400 personas han sido detenidas en el continente asiático tras una operación de cinco meses, coordinada por INTERPOL, que tenía como objetivo combatir las apuestas ilegales relacionadas con el fútbol controladas por bandas de delincuencia organizada.

Los funcionarios policiales de toda la región han descubierto un total de 272 casas de juego clandestinas y las han clausurado. Se calcula que en estos lugares se manejaban más de 680 millones de dólares estadounidenses procedentes de apuestas ilícitas de todo el mundo.

“Estos buenos resultados demuestran los efectos que los organismos nacionales encargados de la aplicación de la ley pueden producir en la delincuencia en sus propios países cuando se coordinan esfuerzos a través de la red mundial de INTERPOL y se utilizan sus recursos”, afirmó Jean-Michel Louboutin, Director Ejecutivo de Servicios Policiales de INTERPOL.

“Las apuestas ilegales relacionadas con el fútbol no sólo constituyen un delito de por sí, sino que además suelen estar vinculadas a otros delitos graves como la corrupción, el blanqueo de capitales y la prostitución, que generan pingües beneficios, con demasiada frecuencia a costa de los servicios públicos y la seguridad de personas industriosas.”

La operación, conocida como SOGA (acrónimo de las voces inglesas soccer, fútbol, y gambling, apuestas), se puso en marcha en junio de 2007, a raíz de una reunión operativa que tuvo lugar en la Oficina de Enlace de INTERPOL en Bangkok, a la que asistieron funcionarios de las OCN de la Organización y de diversos servicios de aplicación de la ley en China (incluidos Hong Kong y Macao), Malasia, Singapur, Tailandia y Vietnam para intercambiar información.

Tras una segunda reunión, celebrada en Dongguan (China) en agosto, dentro de la cual se había organizado un taller de formación para los funcionarios participantes en la operación, se acordó que cada región tomase las medidas oportunas al comienzo de la temporada futbolística.

“Esta operación ha afectado gravemente a las actividades de las bandas de delincuencia organizada de toda Asia, y también ha constituido un excelente ensayo de cooperación policial a escala nacional, regional e internacional, antes de los juegos olímpicos de 2008”, añadió el Sr. Louboutin.

La operación SOGA, que se ha llevado a cabo en octubre y noviembre, es la primera que INTERPOL realiza para combatir las apuestas ilegales relacionadas con el fútbol, y ha concluido con la detención de 423 personas en total y el decomiso de más de 680.000 USD en efectivo y en bienes, en particular ordenadores, tarjetas bancarias, teléfonos móviles y vehículos.

Ahora los especialistas de las unidades de Análisis de Información Criminal, tanto de la Oficina de Enlace de Bangkok como de la Secretaría General, sita en Lyon, estudiarán de nuevo los resultados de la operación para determinar si existen vínculos posibles o ya establecidos con otros delincuentes internacionales o grupos de delincuencia organizada.