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Ronald K. Noble

La eficacia de INTERPOL, entidad mundial que reúne a los servicios de policía de 190 países miembros, depende de su rigurosidad, imparcialidad y capacidad de respuesta. Y depende asimismo de su Secretario General, que está entregado a su trabajo y goza del firme respaldo del Comité Ejecutivo, los jefes de policía y las Oficinas Centrales Nacionales, y que se esfuerza continuamente por mejorar las herramientas y los servicios que INTERPOL proporciona a los organismos encargados de la aplicación de la ley de todo el mundo.

Firme respaldo del Comité Ejecutivo y de las Oficinas Centrales Nacionales

Elegido por primera vez el 3 de noviembre de 2000 por la Asamblea General de INTERPOL a la edad de 44 años, Ronald K. Noble se convirtió en el Secretario General más joven de la historia de INTERPOL. En 2010, tras un segundo mandato coronado con éxito, fue reelegido por abrumadora mayoría para un tercer mandato de cinco años.

Creación de herramientas técnicas avanzadas para las Oficinas Centrales Nacionales

La capacidad de comunicación es fundamental en el trabajo policial, y especialmente a escala internacional. Bajo la dirección del Sr. Noble, INTERPOL ha creado una red mundial de comunicación policial protegida, denominada I-24/7, que es la primera del mundo en su género. Esta red permite a las Oficinas Centrales Nacionales de todos los países miembros intercambiar información en tiempo real y acceder a las herramientas y servicios de INTERPOL. Habiendo reconocido la existencia de un vacío importante en materia de seguridad fronteriza, Ronald K. Noble fue el promotor de la creación de la única base de datos de ámbito mundial sobre documentos de viaje robados y perdidos que existe en la actualidad y de las herramientas técnicas MIND y FIND, que sirven para poner las bases de datos de INTERPOL, entre ellas la ya mencionada, directamente en manos de los agentes que trabajan en primera línea. La Organización ha intensificado su apoyo a los países miembros en materia de investigación y de policía científica al crear bases de datos mundiales sobre presuntos terroristas, perfiles de ADN y huellas dactilares.

Mayor apoyo operativo para afrontar los retos de la delincuencia del siglo XXI

En la última década hemos sido testigos del aumento del terrorismo y de la aparición de nuevos delitos cometidos con ayuda de Internet. INTERPOL ha avanzado al ritmo de estos cambios y ha creado el Centro de Mando y Coordinación, operativo las 24 horas del día; asimismo, ha enviado más de 170 equipos especializados a los países miembros para ayudarles a hacer frente a atentados terroristas, crisis apremiantes, acontecimientos de gran envergadura e identificación de víctimas de catástrofes –como tras el maremoto en Asia-. Al contar con una mayor capacidad operativa, INTERPOL ha llevado a cabo muy fructíferas operaciones internacionales contra pederastas, prófugos peligrosos y criminales de guerra, y ha prestado su apoyo en investigaciones de gran envergadura sobre grupos de delincuencia organizada transnacional. 

Labor de comunicación

Desde su nombramiento como Secretario General, el Sr. Noble ha visitado 190 países miembros para conocer de primera mano las preocupaciones de los Jefes de las Oficinas Centrales Nacionales, así como de los dirigentes gubernamentales y de los altos funcionarios policiales. Bajo su mandato INTERPOL ha vivido un periodo de crecimiento sin precedentes, y en la actualidad cerca de 90 nacionalidades se encuentran representadas en su Secretaría General y en sus oficinas repartidas por todo el mundo. En el último decenio la Organización ha abierto más Oficinas Regionales y también dos oficinas de enlace, una ante las Naciones Unidas y otra ante la Unión Europea. Asimismo, ha obrado por el establecimiento de vínculos más fuertes con la Unión Africana, la Asociación de Naciones del Asia Sudoriental, la Comunidad de Estados Independientes, la Organización de Estados Americanos y otros organismos regionales. El actual Secretario General ha reforzado el estatus jurídico y la relevancia de INTERPOL ante las Naciones Unidas mediante la creación de la Notificación Especial en colaboración con el Consejo de Seguridad de la ONU, y mediante el reconocimiento de una función más relevante de la policía en las operaciones de mantenimiento de la paz.

Una fortaleza que radica en la neutralidad

El actual Secretario General ha demostrado un cumplimiento riguroso del Estatuto de INTERPOL, en particular de su artículo 3, que prohíbe a la Organización toda actividad o intervención en cuestiones o asuntos de carácter político, racial, religioso o militar. Habiendo reconocido el peligro que podría suponer dejar a algún país fuera de la lucha contra la delincuencia transnacional, ha velado por que todos los países miembros, incluidos los que son objeto de sanciones internacionales, estén conectados a la red mundial de comunicación policial de la organización que dirige. Bajo su dirección, INTERPOL cumplió la decisión adoptada por sus países miembros europeos de celebrar su conferencia regional de 2006 a pesar de las inquietudes y las críticas de algunos países miembros. Fundándose en la reputación de imparcialidad de la Organización, un país miembro pidió a INTERPOL ayuda técnica amplia y transparente para determinar si los ordenadores y los equipos informáticos decomisados en un campamento de terroristas habían sido manipulados.

Preparación para el futuro

Para seguir siendo reactiva frente a las necesidades de la policía de sus países miembros, INTERPOL seguirá construyendo su futuro sobre los cimientos sentados estos últimos 10 años. Se esforzará por mejorar la operabilidad y ampliar el ámbito de sus bases de datos con la introducción de innovaciones como el sistema I-link, a fin de prestar servicio a más funcionarios de primera línea situados en más lugares. Marcará la pauta en la innovación en materia de documentos de seguridad a través del Documento de Viaje de INTERPOL, actualmente en proceso de creación, que servirá para facilitar el importante trabajo de sus funcionarios. Mediante una planificación estratégica más precisa, la Organización seguirá concibiendo soluciones de última tecnología pero eficientes en términos de costes para luchar contra los problemas de delincuencia más acuciantes en la actualidad. La creación del Complejo Mundial de INTERPOL en Singapur, en el que se centrarán las labores de lucha contra la delincuencia informática, de capacitación y de concepción de métodos avanzados para la identificación de delitos y delincuentes, servirá para colocar a la Organización en una posición preeminente desde la que podrá aprovechar las oportunidades que surjan en cualquier parte del mundo.

Trayectoria profesional en el ámbito de la aplicación de la ley y formación académica

Antes de ser elegido Secretario General, Ronald K. Noble tenía a su cargo cuatro de los ocho grandes organismos de aplicación de la ley que había entonces en Estados Unidos: el servicio secreto, el servicio de aduanas, la oficina de alcohol, tabaco y armas de fuego, y la división de investigación criminal del servicio de impuestos internos. Comenzó su carrera en el ámbito de la aplicación de la ley como fiscal federal especializado en casos de delincuencia organizada, tráfico de drogas, fraude y corrupción. Todos los juicios en los que participó concluyeron con la condena de los acusados. El Sr. Noble es, asimismo, profesor titular de la Facultad de Derecho de la Universidad de Nueva York. Posee un Doctorado en Derecho por la Facultad de Derecho de la Universidad de Stanford (Estados Unidos), y una Licenciatura en Economía y Administración Empresarial por la Universidad de New Hampshire (Estados Unidos). Además de su lengua materna, el inglés, habla francés, español y alemán.

Profile

First elected on 3 November 2000 Mr Noble became at the age of 44 the youngest Secretary General in INTERPOL’s history. Following two re-elections in 2005 and 2010 he stepped down from the post on 7 November 2014.

Prior to serving as INTERPOL's Secretary General, Mr Noble oversaw four of the US’s largest law enforcement agencies, including the US Secret Service, the US Customs Service, the Bureau of Alcohol, Tobacco and Firearms and the Internal Revenue Service’s Criminal Investigation Division.

Mr Noble, a fully tenured Professor at New York University School of Law, began his career in law enforcement as a federal prosecutor specializing in organized crime, drug trafficking, fraud and corruption cases.

Achievements

The initiatives below were carried out under the leadership of Ronald K. Noble during his tenure as INTERPOL Secretary General from 2000 to 2014.

Strengthening INTERPOL’s response to terrorism

The attacks in the USA of 11 September 2001 marked the dawning of a new era of global terrorism. In the wake of these attacks, Mr Noble saw the need for INTERPOL to modernize its tools and services and to operate on a 24/7 basis. Mr Noble set up the Command and Coordination Centre (CCC) at the General Secretariat in Lyon, France, to provide round-the-clock assistance to member countries. Ten years later, in 2011, the CCC was bolstered by a second operations room in Buenos Aires, Argentina, with a third site due to open in Singapore in 2015. 

The Fusion Task Force, established in 2002, offers practical tools to member countries in the fight against terror and extremism. By 2014, the Fusion Task Force database contained details of more than 8,000 individuals suspected of terrorism, with data contributed by 167 member countries. 

Created in 2005, the INTERPOL-United Nations Security Council Special Notice alerts law enforcement agencies worldwide to individuals or entities who are subject to UN sanctions such as asset freezes, travel bans or arms embargoes. The Special Notice combines the UN sanctions regime with INTERPOL’s well-established notice system into an effective global law enforcement tool.

Supporting police in the field

Under Mr Noble’s leadership, INTERPOL became more operational, deploying response teams to assist national police forces in the field. At the request of member countries, teams of experts can provide support with security arrangements for major events, crisis response, and the identification of victims of disasters.

In 2002, the first INTERPOL Major Events Support Team (IMEST) was deployed to the USA to assist with security arrangements for the Winter Olympic Games in Salt Lake City.

The first INTERPOL Incident Response Team (IRT) was also dispatched in 2002 to investigate a bombing incident in Bali, Indonesia.

Following the Asian Tsunami of December 2004, INTERPOL launched its largest-ever IRT and coordinated the international Disaster Victim Identification (DVI) response under INTERPOL’s globally accepted standards. This deployment took INTERPOL into new territory, beyond its traditional crime-fighting role. The team withdrew in February 2006, by which point, more than 3,000 of the 3,750 victims recorded at the centre in Thailand had been identified. By the time Mr Noble stepped down as Secretary General, some 100 IMESTS and 100 IRTs had been deployed across all regions of the world.

Improving the exchange of data

When he took up office, Mr Noble realized that instant, secure communications, along with revitalized databases and tools, were essential in order to improve the effectiveness of international policing.

I-24/7, a secure global internet-based communications system, was launched in 2003 to enable member countries to contact each other and the General Secretariat at any time. It provides the network through which member countries can connect to INTERPOL’s databases and share intelligence and data.

Since its inception in 2002, the Stolen and Lost Travel Documents database has helped countries to secure their borders and prevent criminals from moving freely between jurisdictions. A search takes less than a second to reveal whether a document is listed on the database. In 2014, the test phase of the I-Checkit project was launched, enabling the private sector to screen documents against the database.

In order to boost the exchange and comparison of forensic data, INTERPOL created the DNA Gateway in 2002. By 2014, some 180 countries used the database, with searches resulting in more than 1,600 matches in 2014 alone. The rapid expansion of this resource demonstrates the integral role it serves to member countries.

The colour-coded system of Notices was extended in 2004 with the addition of the Orange Notice. This alerts police worldwide to an event, a person, an object or a process that represents a serious and imminent threat to public safety.

Reinforcing the role of member countries

Mr Noble placed great importance on the activities and experiences of INTERPOL member countries. During his tenure, INTERPOL expanded to include 13 new member countries.

Mr Noble made it his mission to visit all INTERPOL member countries to see their needs first-hand in order to build stronger collaboration. Starting with Spain in November 2000, he visited Iceland – the 190th and final member country – in October 2014.

In Mr Noble’s final year at INTERPOL, the Heads of the National Central Bureaus (NCBs) held their 10th annual conference. Mr Noble was the driving force behind the creation of this conference, which allows the Heads of NCBs to come together to discuss common challenges and to ensure the work of the NCBs is at the core of INTERPOL actions. 

Bolstering operational support

As well as improving systems and data, Mr Noble promoted a more active role for INTERPOL in terms of supporting police around the world with operations in the field.

In 2007, Mr Noble took the decision to launch Operation Vico, INTERPOL’s first ever public appeal for information, after police channels had failed to identify a man featured in child sex abuse images on the Internet. Within hours of the man's photo being published on INTERPOL's website, members of the public on three continents named him as a Canadian national working in Korea. With police closing in, the suspect fled to Thailand, where he was arrested 11 days later.

INTERPOL’s ability to provide neutral, expert law enforcement assistance was demonstrated in 2008, following a request from Colombia. INTERPOL was asked to carry out an independent forensic analysis of computers and hardware seized during a raid on a Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC) camp in Ecuador. The aim was to determine whether the equipment had been handled in accordance with international procedures and could therefore be used as evidence in legal proceedings. 

During his final weeks in office, Mr Noble was presented with the keys for the INTERPOL Global Complex for Innovation building in Singapore. This is the culmination of Mr Noble’s vision for a cutting-edge research and development facility for the identification of crimes and criminals. This new facility will focus on cybercrime, digital security and capacity building, and will house the third operations room of the Command and Coordination Centre, thereby strengthening INTERPOL’s global presence.

Ronald K. Noble, current Secretary General of INTERPOL

Secretary General

About the post of Secretary General

Statistical highlights of Ronald K. Noble’s mandates as INTERPOL Secretary General