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22 julio 2013 - Media release

El tráfico de marfil en África Occidental y Central, eje central de una operación de INTERPOL respaldada por el IFAW

LYON (Francia) – Una operación dirigida por INTERPOL contra las organizaciones delictivas dedicadas al tráfico de marfil en África Occidental y Central ha conducido a la detención de unas 66 personas y el decomiso de cerca de 4.000 artículos de marfil y 50 colmillos de elefantes, además de armas de guerra y dinero en efectivo.

La operación WENDI, integrada en el proyecto WISDOM de INTERPOL y respaldada por el Fondo internacional para el bienestar de los animales (IFAW, por sus siglas en inglés), se desarrolló a lo largo de cinco meses (de enero a mayo) y permitió coordinar las acciones de los organismos encargados de la protección de la fauna y flora silvestres, las fuerzas policiales, los servicios de aduanas y las unidades especializadas de los países participantes, para que llevaran a cabo inspecciones e investigaciones específicas en relación con el comercio ilegal de marfil y otros productos ilícitos por parte de mayoristas, minoristas y particulares.

Las actuaciones, que se han desarrollado en cinco países –Congo, Côte d’Ivoire, Guinea, Liberia y República Centroafricana‑ han dado también lugar al decomiso de 148 partes de animales y 222 animales vivos, entre ellos cocodrilos y loros, que fueron devueltos a su hábitat natural.

“WENDI forma parte de una serie de operaciones planificadas para hacer frente a este delito, que pone en peligro tanto la biodiversidad como a la propia sociedad, y su éxito se debe al esforzado trabajo realizado por los funcionarios sobre el terreno y a la sólida cooperación entre los organismos y organizaciones implicados”, declaró David Higgins, Jefe del Programa de INTERPOL sobre Delitos contra el Medio Ambiente.

“El aumento de la caza furtiva de elefantes y del tráfico del marfil de estos animales exige una respuesta de igual magnitud. Combatir este delito en sus puntos de origen, tránsito y destino es crucial para desarticular las redes delictivas que obtienen beneficios a costa de la fauna y la flora silvestres y del medio ambiente”, añadió David Higgins.

La operación se puso en marcha tras llevarse a cabo un programa de formación organizado por la Oficina Regional de INTERPOL en Abiyán y patrocinado por el IFAW, en el que se enseñó a los participantes las técnicas más recientes para la práctica de registros y decomisos y se propició el intercambio de información y conocimientos.

“Hacía tiempo que los elefantes no estaban tan amenazados. Por eso es necesario un esfuerzo perfectamente coordinado por parte de la comunidad internacional de las fuerzas del orden, empezando por los países de origen, si queremos tener alguna posibilidad de derrotar a las organizaciones delictivas responsables de la matanza de elefantes para obtener su marfil”, aseguró Céline Sissler-Bienvenu, Directora de IFAW Francia y África francófona.

Tras destacar también la importancia de la cooperación, Niouma Koivogui, Comisario Principal de la Policía de Guinea, declaró: “INTERPOL anima a sus países miembros prestándoles un apoyo que comienza con la formación y se extiende hasta la fase operativa y a las investigaciones transnacionales, lo que permite a los países afrontar con eficacia los delitos contra el medio ambiente y proteger a los ciudadanos”.

“El tráfico de marfil ha alcanzado unos niveles preocupantes en la subregión de África Occidental, con la matanza sistemática de centenares de elefantes y rinocerontes”, explicó Balla Traore, Jefe de la Oficina Regional de INTERPOL en Abiyán. “La operación WENDI es el primer ataque frontal contra los traficantes de marfil y sus cómplices del Sudeste Asiático y de Europa, y ha cosechado un éxito real que es digno de elogio”.

El proyecto WISDOM apoya y refuerza la gobernanza y la capacidad de las fuerzas del orden en materia de conservación de elefantes y rinocerontes, mediante el fomento de la comunicación, la cooperación y la colaboración en el ámbito del intercambio de información policial, las investigaciones transfronterizas y la capacitación.

Los datos recogidos en el marco de la operación WENDI serán recopilados, analizados y utilizados para orientar futuras intervenciones de las fuerzas del orden.

El comercio ilegal de marfil y de otros productos derivados de la fauna y la flora silvestres constituirá uno de los principales temas de debate de la conferencia internacional de INTERPOL sobre el cumplimiento y ejecución de las normas en materia de medio ambiente, que tendrá lugar el próximo mes de noviembre.

Operation Wendi video report

David Higgins, Manager of INTERPOL Environmental Crime Programme

INTERPOL - IFAW partnership boosts global fight against wildlife crime