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02 julio 2013 - Media release

Decomiso de drogas valoradas en cerca de 1.000 millones de USD en una operación dirigida por INTERPOL en América Central y el Caribe

LYON (Francia) – Se han incautado casi 30 toneladas de cocaína, heroína y marihuana, valoradas en unos 822 millones de USD, en una operación dirigida por INTERPOL contra el tráfico marítimo de drogas y armas de fuego ilícitas a cargo de grupos de delincuencia organizada de América Central y el Caribe.

La operación LIONFISH, coordinada por la Oficina Regional de INTERPOL para América Central en San Salvador (El Salvador) con el apoyo de la unidad de Delincuencia Organizada y Drogas de la Secretaría General, en la que han participado unos 34 países y territorios, ha dado también lugar a la detención de 142 personas y el decomiso de 15 embarcaciones, ocho toneladas de precursores químicos, 42 armas de fuego y alrededor de 170.000 USD en efectivo.

Dos unidades de coordinación operativa, una en la Oficina Regional de San Salvador y otra en el centro de mando del servicio de guardacostas de las Antillas francesas, sito en Fort de France, en Martinica, proporcionaron apoyo en tiempo real para intercambiar información y  realizar comprobaciones en las bases de datos mundiales de INTERPOL.

Esta operación conjunta de organismos encargados de la aplicación de la ley, que contó con la colaboración de la Organización Mundial de Aduanas (OMA) y el Consejo del Caribe para la Aplicación de las Leyes Aduaneras (CCALA), y el apoyo del servicio de guardacostas francés, la Real Policía Montada del Canadá y Europol, tenía también por objeto mejorar el intercambio de información a escala regional e internacional a fin de recopilar datos policiales sobre modus operandi e itinerarios, y sobre las estructuras de los grupos delictivos y sus principales dirigentes.

“El valor de operaciones como LIONFISH no radica solo en las detenciones y decomisos practicados, sino también en el apoyo que INTERPOL presta a sus países miembros para que aumenten la cooperación entre las fuerzas del orden, a escala nacional y regional, en su lucha constante contra las redes de delincuencia organizada responsables del tráfico”, ha declarado Michael O’Connell, Director de Apoyo Policial Operativo de INTERPOL.

“Es importante disponer de una estructura capaz de aprovechar estos resultados; a través de los servicios mundiales de INTERPOL, los funcionarios que trabajan sobre el terreno tienen acceso a las herramientas que necesitan para llevar a cabo su trabajo, consistente en identificar y detener a los delincuentes”, añadió Michael O’Connell.

La operación se coordinó en respuesta al creciente número de pruebas que apuntan a la implicación de organizaciones delictivas en el tráfico de drogas y armas de fuego en las regiones de América Central y el Caribe, en razón de su ubicación estratégica, así como al aumento considerable de los decomisos de cocaína practicados por las autoridades locales y a los informes que indican una mayor incidencia de los delitos violentos.

“Esta operación demuestra la importancia de la red y las herramientas mundiales de INTERPOL, así como el valor añadido que suponen las Oficinas Regionales a la hora de ayudar a los países miembros en su lucha contra la delincuencia organizada y el narcotráfico”, declaró Saúl Hernández, Jefe de la Oficina Regional de la organización policial en San Salvador.

“La participación de INTERPOL Ottawa en esta operación es fundamental, ya que acabar con estas actividades es vital no solo para los países de origen y tránsito de las drogas y las armas, sino también para los de destino, como Canadá”, señaló Bob Paulson, Director de la Real Policía Montada del Canadá y vocal del Comité Ejecutivo de INTERPOL por las Américas. “Nuestra firme colaboración con INTERPOL sigue siendo crucial para combatir este fenómeno, que supone una amenaza real para Canadá y para nuestros vecinos.”

Paul Hilaire, Secretario Permanente del Consejo del Caribe para la Aplicación de las Leyes Aduaneras (CCALA), declaró que esta operación “no tiene precedentes” en cuanto a su ámbito geográfico, y añadió:  “Sin duda el CCALA aprovechará los logros obtenidos y las lecciones aprendidas en esta operación, y está dispuesto a considerar futuras iniciativas para hacer del mundo un lugar más seguro en colaboración con sus socios internacionales y regionales”.

La operación LIONFISH, que ha sido apoyada por el Departamento de Asuntos Exteriores y Comercio Internacional de Canadá (DFAIT), se llevó a cabo entre el 27 de mayo y el 10 de junio, bajo la bandera del Grupo de INTERPOL de Gestión Integrada de Fronteras, y forma parte del  Programa de Capacitación para la Lucha contra la Delincuencia Organizada en las Américas de esta organización policial.

En el marco de este programa, unos 161 funcionarios de 36 países han recibido información especializada a través de eventos organizados en Panamá, Jamaica, México, Guatemala, República Dominicana y Bahamas.

Dale Sheehan, Director de Capacitación y Formación de INTERPOL, declaró: “La formación regional y multilingüe combinada con ejercicios operativos ha reforzado la lucha de la región de las Américas contra la delincuencia organizada y ha ofrecido nuevas perspectivas para futuras intervenciones conjuntas.”

Y añadió: “Estos resultados demuestran la creciente importancia de los programas de capacitación como pilares esenciales de la cooperación internacional de las fuerzas del orden”.

En la operación LIONFISH han participado los siguientes países y territorios: Alemania, Anguilla, Antigua y Barbuda, Aruba, Bahamas, Bermudas, Bonaire, Canadá, Colombia, Costa Rica, Cuba, Curazao, Dominica, España, Estados Unidos, Francia, Granada, Guatemala, Islas Caimán, Islas Vírgenes Británicas, Jamaica, México, Nicaragua, Países Bajos, Panamá, Reino Unido, República Dominicana, San Cristóbal y Nieves, San Martín, Santa Lucía, San Vicente y las Granadinas, Trinidad y Tobago, Turcos y Caicos y Venezuela.

Operation Lionfish video report

Operation Lionfish photo report

INTERPOL Criminal Intelligence Officer

Phillipe Letissier, French Navy, Operations Manager

Europol Senior Analyst

Caribbean Customs Law Enforcement Council

Investigativo de Estupefacientes de la Dirección de Investigación Criminal e INTERPOL