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22 noviembre 2012 - Media release

Cerca de 400 víctimas de trata de menores, rescatadas en distintos lugares de Burkina Faso en una operación dirigida por INTERPOL

UAGADUGÚ (Burkina Faso) – Cerca de 400 víctimas de tráfico de menores, algunas de tan solo seis años, a las que se obligaba a trabajar en minas de oro y plantaciones de algodón ilegales, han sido rescatadas tras una operación policial coordinada por INTERPOL en Burkina Faso.

En la operación, bautizada con el nombre de TUY y dirigida contra diversos objetivos situados en Uagadugú, Houndé y Bobo Dioulasso, participaron unos 165 funcionarios de policía, junto con personal de los servicios sociales, sanitarios y de aduanas. A raíz de la operación, se detuvo a 73 personas por trata de menores e infracciones de la normativa laboral.

En los dos días que duró la operación (29 y 30 de octubre), se descubrió a 387 niños que trabajaban en condiciones extremas, en galerías estrechas y sin aire situadas a una profundidad de hasta 70 metros. Los menores no recibían ningún sueldo ni educación y, en el caso de las niñas, sufrían a menudo abusos sexuales. Ahora las víctimas han regresado a sus hogares o han sido acogidas por los servicios sociales.

“Se trata de la mayor operación de este tipo llevada a cabo en Burkina Faso con el apoyo de INTERPOL, y su éxito es un resultado directo de la determinación y el apoyo del gobierno, la policía y otros organismos”, declaró Henri Guida Blemin, funcionario especializado de la sección de Trata de Personas de INTERPOL, que ha ayudado a coordinar la operación.

“Las condiciones en las que estos niños se ven forzados a vivir y trabajar son horrendas, e INTERPOL seguirá manteniendo una estrecha colaboración con todos sus países miembros para detectar e interrumpir los casos de explotación de tales víctimas inocentes, y ayudar a estos niños a recobrar la infancia que les ha sido usurpada”, añadió Blemin.

Antes del inicio de la operación TUY, más de 100 funcionarios de la policía nacional, la gendarmería y los servicios de aduanas, bienestar y aguas y bosques participaron en un curso especializado de tres días de duración Este curso fue impartido por especialistas del Grupo Internacional de INTERPOL Especializado en Trata de Personas procedentes, entre otros lugares, de Canadá, la Oficina Regional de Abiyán, y la Oficina Central Nacional de INTERPOL en Uagadugú, además de por burkineses expertos en asuntos policiales, sanitarios y educativos.

“El éxito de la operación no se basa únicamente en el número de víctimas rescatadas, sino también en que haya habido las infraestructuras y los conocimientos necesarios para poder proseguir esta importante labor: de ahí que la formación sea tan importante como el trabajo sobre el terreno. Si los funcionarios no poseen los conocimientos precisos, no pueden desempeñar su labor y, por lo tanto, no se puede mantener los logros alcanzados”, señaló Blemin.

A lo que añadió que “la información recopilada a lo largo de la operación también ayudará a identificar y desarticular, a escala nacional, regional e internacional, las redes delictivas que mueven los hilos de este delito”.

TUY es la quinta operación de INTERPOL dirigida contra la explotación laboral de niños en África. Las operaciones BIA (2009), CASCADES y BANA (2010) y BIA II (2011) ya habían conducido al rescate de más de 400 niños en distintos puntos de África Central y Occidental, así como a la detención de 93 personas.