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20 junio 2007

Camerún y Hong Kong ganan un premio concedido por INTERPOL por combatir los delitos contra la fauna y flora silvestres

INTERPOL entregó a las autoridades de Camerún y Hong Kong encargadas de la protección de la fauna y la flora silvestres el premio ECOMENSAJE de 2007 por su papel en la desarticulación de una importante operación de contrabando de marfil.

El ECOMENSAJE es un formulario normalizado creado por INTERPOL para facilitar el intercambio y el análisis, en el marco de sus 186 países miembros, de información relativa a importantes decomisos de plantas y animales poco comunes, en peligro de extinción o que son objeto de tráfico ilícito . El premio, que sirve para recompensar al país o países cuyos mensajes contribuyen más a combatir los delitos contra la fauna y la flora silvestres, cuenta con una dotación de 30.000 USD que puede utilizarse para la formación de personal o para la adquisición de material.

Peter Younger, jefe de la unidad de INTERPOL especializada en los delitos contra la fauna y la flora silvestres, declaró que este año la selección había sido doblemente difícil, debido a la excelente calidad de muchos de los mensajes recibidos.

Y agregó que se esperaba que este premio animaría a más países a enviar a INTERPOL información sobre decomisos y casos conexos a través del sistema ECOMENSAJE, para que la Organización pudiera registrar tales datos y ponerlos inmediatamente a disposición de las autoridades encargadas de la protección de la fauna y la flora silvestres, los servicios de aduanas y otros organismos de todo el mundo encargados de la aplicación de la ley.

El premio –concedido por el Grupo de Trabajo de INTERPOL sobre Delitos contra la Flora y la Fauna Silvestres y financiado por el Fondo Internacional para la Protección de los Animales y su Hábitat – fue entregado en la 14a reunión de la Conferencia de las Partes de la Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestres (CITES), celebrada del 3 al 15 de junio en La Haya (Países Bajos).

El Grupo de Trabajo de INTERPOL sobre Delitos contra la Flora y la Fauna Silvestres reconoció los meritos del Departamento de Fauna y Flora Silvestres y Parques de Camerún por su labor conducente al descubrimiento de la estructura organizativa y las personas directamente responsables del transporte ilícito de grandes cantidades de marfil bruto desde Camerún a Asia, y a la consiguiente desarticulación de tal operación.

El Departamento de Agricultura, Pesca y Conservación de Hong Kong fue asimismo elegido por haber descubierto un alijo de casi cuatro toneladas de marfil bruto que se encontraba oculto en un contenedor modificado procedente de Camerún, y por haber comunicado información sobre la investigación en curso a sus homólogos cameruneses.

INTERPOL publicó una notificación morada en julio de 2006 en relación con el decomiso, para prevenir a las fuerzas del orden sobre el modus operandi utilizado para transportar el marfil. El contenedor tenía un compartimento secreto, detrás de la pared posterior, destinado al transporte de los colmillos de elefante.

El número de ECOMENSAJES que envían los países miembros se ha multiplicado por cinco en los últimos dos años. El primer premio ECOMENSAJE se entregó en 2005 al Servicio de Fauna y Flora Silvestres de Kenia, que utilizó la dotación obtenida para impartir formación especializada a 32 de sus funcionarios.