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19 junio 2012 - Media release

INTERPOL efectúa la mayor operación de su historia contra el tráfico de marfil a manos de organizaciones delictivas

LYON (Francia) – La mayor operación realizada hasta la fecha por INTERPOL contra las organizaciones delictivas dedicadas al tráfico de marfil ha llevado a la detención de más de 200 personas y al decomiso de cerca de dos toneladas de marfil de elefante prometidas al contrabando.

14 países de África Oriental, Austral y Occidental han participado en la operación WORTHY, que durante sus tres meses de duración ha llevado a la incautación de más de 20 kilos de cuernos de rinoceronte, además de pieles de león, leopardo, guepardo, cocodrilo y pitón, aves tropicales vivas, tortugas y otras especies protegidas con las que los grupos delictivos pretendían traficar en países de todo el mundo. Los agentes encargados de la aplicación de la ley también se incautaron de armas de fuego, entre ellas AK-47, G3 y M16. 

En la operación tomaron parte más de 320 funcionarios de distintos organismos, entre ellos la policía, las aduanas, las unidades de protección ambiental, los servicios veterinarios, los servicios de seguridad de los aeropuertos, los ministerios de turismo y las fiscalías, que efectuaron intervenciones en mercados, puertos, comercios y puestos fronterizos, y con ocasión de controles de carretera.

“Esta ha sido la mayor operación contra el tráfico de marfil coordinada por INTERPOL hasta hoy: la mayor no solo en cuanto a decomisos y detenciones, sino también en cuanto a envergadura, ya que se ha actuado contra organizaciones delictivas que ganan millones de dólares matando especies silvestres y destruyendo su hábitat, y cometiendo delitos conexos como el asesinato, la corrupción y el blanqueo de capitales", declaró David Higgins, jefe del Programa de INTERPOL sobre Delitos contra el Medio Ambiente.

Y añadió: “La información reunida durante la operación WORTHY nos permitirá descubrir los vínculos entre los cazadores furtivos y las redes mundiales que motivan y facilitan los delitos. Al descubrir los itinerarios internacionales que siguen para pasar los productos de contrabando, al detener a los implicados a niveles más altos y al reprimir el delito en sus puntos de origen, tránsito y destino, estamos contribuyendo de forma tangible a la conservación del medio ambiente y la biodiversidad a escala mundial”.

Antes de la operación se organizó en Botsuana un programa de formación, preparado e impartido por el Environment Canada’s Enforcement Branch (servicio canadiense de aplicación de la ley sobre el medio ambiente) y con patrocinio del Fondo Internacional para la Protección de los Animales y su Hábitat (IFAW, por sus siglas en inglés), al que asistieron funcionarios de los países participantes para recibir explicaciones acerca de las técnicas más recientes de búsqueda e incautación, y también para intercambiar directamente entre ellos información y conocimientos especializados.

"Cada año miles de elefantes son abatidos con fría crueldad por su marfil, y la situación sigue degradándose. 2011 ha sido el peor año, y se ha batido el récord de incautaciones de marfil: 23 toneladas", declaró Kelvin Alie, Director del IFAW encargado de la lucha contra los delitos que afectan a la fauna silvestre. "Los animales sufren terriblemente cuando se les hiere o mata para arrancarles la piel, los colmillos, las plumas o las partes que interesan a los traficantes."

Un elemento esencial de la operación WORTHY ha sido la instauración de una cooperación entre distintos organismos de cada país a través de grupos nacionales especializados en seguridad del medio ambiente integrados por representantes de la policía, las aduanas, las agencias de defensa del medio ambiente, los servicios de finanzas públicas, de transporte y de sanidad, y la fiscalía de cada país. Estos grupos nacionales propician una actuación de las fuerzas del orden innovadora y coordinada para hacer frente a las complejas redes constituidas por las organizaciones delictivas a escala nacional y, a través de INTERPOL, para operar con otros grupos nacionales a nivel regional e internacional con objeto de luchar contra una delincuencia ambiental globalizada.

Han participado en la operación WORTHY los siguientes países: Etiopía, Botsuana, Ghana, Guinea, Kenia, Liberia, Mozambique, Namibia, Nigeria, Ruanda, Suráfrica, Suazilandia, Zambia y Zimbabue.

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